长颈鹿是世界上最高的动物,也是脖子最长的动物。最高的长颈鹿有6米高。那为什么长颈鹿的脖子那么长呢?

  长颈鹿是世界上最为高大的陆上动物。曾有人量过一头特别大的长颈鹿,高度竟达到近6米。长颈鹿的相貌奇异,体态优雅。它十分警觉,行动极为灵活,长在头上的突出双眼可以同时观察四周的情况,四条硕长的腿支撑着将近一吨重的躯体,奔跑起来,时速能达到每小时60公里。在非洲的草原和森林交接处的片片树林间,可以看到它们嚼食树叶的情景。

  在远古的进化初期,长颈鹿的躯体只有小鹿大,活跃在欧、亚、非大陆上。随着地球发生的变迁,长颈鹿的生存地渐渐被集中在非洲东部的少数地区。根据达尔文自然‘选择说理论,长颈鹿的祖先有脖子长的,也有脖子短的。在长颈鹿祖先生活的时代,因干旱牧草稀,灌木死亡,脖子长的能吃到高大树木上的树叶充饥,可以生存下来,并繁殖后代。而那些脖子短的长颈鹿则因吃不到充是足的食物被饿死,进而慢慢被淘汰。就这样,经过一代又一代的选择,优胜劣汰,适者生存,长颈鹿就变成现在的样子了。

  长颈鹿的硕长脖子对于警戒放哨、了解敌情和寻求食物是必不可少的,而且还是一个卓有成效的冷却塔。靠它的脖子散热,可以适应热带炎热的困扰。在前进的时候,长颈鹿的长脖子还能用于增大动力,在漫步、跑动时,脑袋就被置于前方,借以往前推移它的重心。

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