当人们锯断树木的时候,可以在木材断面上看到许多深深浅浅的同心轮纹,这些轮纹和树木的年龄有关,每一年就增加一圈,因此称为年轮。这些年轮总是一道深、一道浅的相间排列,这是为什么呢?

  为什么树木年轮有深有浅

  年轮有个很显著的特点,那就是不管粗粗细细、弯弯扭扭,总是一道深、一道浅地相间排列,为什么年轮会有深深浅浅的不同呢?我们知道,植物的生长发育都是细胞不停分裂的结果,茎干的增粗也不例外,但只限于双子叶类的多年生木本植物才能不断增粗。那是因为它们茎的树皮(韧皮部)和木质部之间有一种特殊组织,在植物学中称为形成层。形成层向外分裂的细胞形成树皮(韧皮部),向内分裂细胞形成木质部。但是,它们分裂所生成的细胞数量有很大差别,向内分裂要比向外分裂产生的细胞多得多,所以木质部不断加粗,而树皮的厚度基本保持不变。

  不仅如此,形成层细胞的分裂速度会受到季节影响,从而表现出周期性的变化。在春夏两季,天气温暖,雨水充沛,形成层分裂出的新生细胞又大又多,所以,这段时期所形成的木材质地疏松,颜色较浅;到夏末至秋季,气温和水分等条件逐渐不适于植物的生长,形成层的分裂速度减慢,分裂出的细胞也变得比较小,所以,这段时期所形成的木材质地紧密,颜色就较深。到了冬天,树木进入休眠状态,形成层停止了分裂,树木也停止了生长。正是因为周而复始的季节变化,导致形成层分裂速度也发生周而复始的相应变化,才使我们见到的年轮有了深深浅浅的形态。

  但是,并非所有的植物都有形成层细胞,都会增粗自己的“腰身”。其实在植物界中,只有裸子植物和双子叶植物才有这种形成层。例如,很多属于单子叶植物的草本植物,由于没有形成层组织,就无法增粗它们的茎干。

  在深深浅浅的年轮中,还包括着很多植物学家才能解读的信息。其实,每个年轮包含一层较宽的浅色和一层较窄的深色,它们就像自然界的“特殊文字”,忠实地记录了树木生长地区的气候环境变化情况。因为,在优越的气候条件下,树木生长良好,木质部增加得多,年轮也就显得比较宽。反之,如果某一圈年轮比较薄的话,就说明那一年的气候比较差,比如寒冷、干旱、病虫害等。除此以外,我们还可以利用年轮来测定死去多年的老树的生存年代。例如,如果有连续三年的干旱,就会使得树木形成三个较狭窄的年轮,这对于同一地区同一时期生长的树木都是一样的,无论它是大树还是小树。这样,我们可以从一棵活着的树上找出干旱发生的准确年代,再从死去的老树上找出相应的年轮,这样就可以推算出老树的生存年代了。

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