实际上,人类对于鲸豚类动物的睡眠研究还很不深入,但人们发现许多鲸和海豚有着不同的休息方式。

  海豚的睡眠是独一无二的。在睡眠中,海豚的大脑两半球处于明显不同的状态之中:当一个大脑半球处于睡眠状态时,另一个却在清醒中;每隔十几分钟,大脑两边的活动方式变换一次,难怪人们称海豚是”不眠的动物”。

  抹香鲸进入睡眠之后,就像巨大的浮木一样,头部向上竖立在海水表面。座头鲸则是头朝下竖立在海水表层。它们在睡觉时几乎一动不动,甚至不呼吸。

  而小型鲸类的睡眠就更多样了,有的侧躺,有的浮在水中打盹,还有一些齿鲸(如领航鲸、亚马逊河豚和白鲸等)被发现有典型的USWS睡眠行为,具体表现为在睡眠极为缓慢的游动或静止,与上面的打盹不同的是,这种睡眠过程中,它们会浮出水面呼吸。

  需要特别指出的是,有些网络传言说海豚进入USWS睡眠状态后,一半的大脑清醒是为了保证它们不会忘记呼吸。这其实是错误的。最新的研究已经证明,鲸豚的呼吸方式和人类并无不同,它们既可以无意识的呼吸,也可以有意识的憋气,而进入USWS睡眠状态的鲸之所以有半侧大脑在工作,仅仅是为了浮出水面让鼻孔接触到空气而已。

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